WRCメキシコ:タナックが総合2位フィニッシュでドライバー選手権首位の座を堅持 – RALLYPLUS.NET ラリープラス

WRCメキシコ:タナックが総合2位フィニッシュでドライバー選手権首位の座を堅持

©TOYOTA

3月10日(日)、2019年FIA世界ラリー選手権(WRC)第3戦ラリーメキシコの最終日となる競技4日目、デイ4がレオンを中心に行われ、TOYOTA GAZOO Racing World Rally Teamのオィット・タナック/マルティン・ヤルヴェオヤ組(ヤリスWRC 8号車)が総合2位で、クリス・ミーク/セブ・マーシャル組(5号車)が総合5位で、ヤリ-マティ・ラトバラ/ミーカ・アンティラ組(10号車)が総合8位でフィニッシュ。ヤリスWRCは、これまで苦手としてきたラリーメキシコで全車が完走し、初のポディウムフィニッシュを達成した。

ラリーメキシコのデイ4は、サービスパークを中心に3本、計60.17kmのSSが行われた。最終日も天気は良く路面コンディションはドライとなった。デイ3で総合3位に浮上したタナックは、最初のSS19でベストタイムを記録し、総合2位にポジションアップ。続くSS20でもベストタイムを刻み、総合3位の選手に対するリードをさらに広げた。最終のパワーステージはパンクにより攻めきれず、ボーナスポイントは得られなかったが、それでも総合2位フィニッシュを果たした。総合2位に入ったことにより、タナックとヤルヴェオヤはドライバーおよびコ・ドライバー選手権首位の座を堅持。再び選手権リーダーとして、次戦のツール・ド・コルス(フランス)に臨む。なお、ヤリスWRCはラリーメキシコ3年目の挑戦で、初の表彰台フィニッシュを果たしたことになる。

デイ3最初のステージで首位に立つも、その後パンクで総合5位に後退したミークは、前後の選手とのタイム差が大きく開いていたため、デイ4ではボーナスの選手権ポイントがかかる最終のパワーステージに注力。最初の2本のSSではタイヤを温存して走り、パワーステージに臨んだ。結果は、僅か0.1秒差でベストタイムは逃したものの、2番時計でボーナスの4ポイントを獲得。また、マニュファクチャラーポイントにも貢献し、トヨタはマニュファクチャラー選手権トップの座を守っている。

デイ2での電気系トラブルによるデイリタイアを経て、デイ3で再出走したラトバラは、デイ3で総合8位まで順位を回復。デイ4では2本目のSSで総合7位にポジションを上げたが、フロント部を石にヒットして破損。最終SSを前に、ラトバラとコ・ドライバーのアンティラは、タイムをロスしながらもサンプガードの修理を行い、総合8位でフィニッシュした。

トミ・マキネン(チーム代表)
「ドライバーにとっても、エンジニアにとっても、そしてメカニックにとっても、非常に厳しいラリーでしたが、過去2年間と比べると我々のクルマは大きく進化しました。冷却系に問題は起こらず、高いパフォーマンスも発揮できました。オィットは初めて選手権リーダーとなり、1番手スタートを初めて経験しましたが、冷静に対応し、素晴らしい走りをしました。彼が置かれた状況を考えると、総合2位は最高の結果だと思います。クリスとヤリ-マティはアンラッキーな面もありましたが、最後まで戦い続け、選手権争いにおいて重要なポイントを獲得してくれました」

オィット・タナック
「良い週末でした。 このラリーはクルマにとっても、タイヤにとっても、そしてクルマの中で戦うドライバーにとっても、非常に過酷なイベントでした。しかし我々は上手くやったと思いますし、ミスをすることも、問題に遭うこともなく走り切れて嬉しく思います。我々の強さを示すことができたのではないでしょうか。パワーステージではパンクをしてしまったので、何もできませんでしたが、最初の2本のステージは上手く走れ、2位に順位を上げることができました。開幕3戦で3回表彰台に立つなど、ここまで良いシーズン序盤戦を過ごしていますので、引き続きこの良い流れを保ちたいと思います」

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ヤリ-マティ・ラトバラ
「4ポイントを獲得するために、これほど頑張って戦ったのは初めてです。デイ4の2本目のステージ終盤に、路面の根石にクルマが当たってしまい、サンプガードにダメージを負いました。もしかしたら走り続けられないかもしれないとも思いましたが、どうしても諦められませんでした。何とかサンプガードを応急処置できましたが、パワーステージでは攻められませんでしたし、タイムコントロールに遅着した結果ペナルティを受け、4秒差で総合7位の座を失いました。しかし、フィニッシュすることができて良かったと思います。この週末は本当にいろいろなことが起きたので、次のラリーは平穏無事であることを願っています」

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クリス・ミーク
「総合5位はほぼ確実という状況でデイ4をスタートしたので、その順位を守りつつ、パワーステージを全開で攻めることにしました。最初の2本のステージではタイヤを守って走りましたが、それは正しい戦略だったと思います。そしてパワーステージでは、総合5位でフィニッシュすることを最優先しながらも、思い切りアタックしました。デイ3ではラリーをリードしながらもパンクで遅れるなどタフなラリーになりましたが、14ポイントを獲得できたのでポジティブな結果だといえるでしょう。チームにとって、そしてマニュファクチャラー選手権にとって、本当に価値のあるラリーになったと思います」

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ラリーメキシコ デイ4の結果
1. S.オジエ(シトロエンC3 WRC) 3:37:08.0
2. O.タナック(トヨタ・ヤリスWRC) +30.2
3. E.エバンス(フォード・フィエスタWRC) +49.9
4. T.ヌービル(ヒュンダイi20クーペWRC) +1:27.0
5. K.ミーク(トヨタ・ヤリスWRC) +6:06.2
6. B.ゲラ(シュコダ・ファビアR5) +15:35.5
7. M.ブラシア・ウィルキンソン(シュコダ・ファビアR5) +18:51.5
8. J-M.ラトバラ(トヨタ・ヤリスWRC) +18:55.9
9. D.ソルド(ヒュンダイi20クーペWRC) +22:44.1
10. R.トリビーノ(シュコダ・ファビアR5) +26:21.7

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