WRCオーストラリア:ラトバラが今シーズン初勝利、トヨタはマニュファクチャラーズタイトルを獲得 – RALLYPLUS.NET ラリープラス

WRCオーストラリア:ラトバラが今シーズン初勝利、トヨタはマニュファクチャラーズタイトルを獲得

©Naoki Kobayashi

11月18日(日)、2018年FIA世界ラリー選手権(WRC)第13戦ラリーオーストラリアの競技3日目デイ3が東海岸のコフスハーバーを中心に行われ、TOYOTA GAZOO Racing World Rally Teamのヤリ-マティ・ラトバラ/ミーカ・アンティラ組が優勝。エサペッカ・ラッピ/ヤンネ・フェルム組が総合4位でフィニッシュし、トヨタはWRC復帰2年目でマニュファクチャラーズタイトルを獲得した。

ラリーオーストラリアの最終日となるデイ3は、コフスハーバーの北側で3本のステージを各2回走行する設定。前日の夜から断続的に降り続いた雨により森の中のグラベルステージは全体的に滑りやすくなり、非常に難しい路面コンディションでの戦いとなった。泥に覆われた滑りやすい路面で多くのドライバーがミスをする中、総合2位のラトバラはオープニングステージのSS19でベストタイムを記録する。そして、SS20でトップに立つとSS22と23でもベストタイムを刻み首位の座を確実なものに。そのまま最後までリードを保ち、今シーズン初優勝を飾った。

今回のラリーを最後にチームを離れるラッピは、マニュファクチャラー選手権を最優先した堅実な走りを続けながらも、SS21でベストタイムを記録し総合4位でフィニッシュ。ラトバラとラッピのふたりがポイントを獲得した結果、トヨタは1999年以来となる4度目のマニュファクチャラーズタイトルを獲得した。

デイ2終了時点でトップに立っていたタナクは、ドライバーズタイトルの獲得を目指し、デイ3でも攻めの走りを続けた。しかし、SS22でコースアウトして木に接触、競技続行不可能のためリタイアとなった。なお、今回の結果によりドライバーズ選手権ではタナクが3位、ラトバラが4位、ラッピが5位でシーズンを終えた。

Naoki Kobayashi

トミ・マキネン(チーム代表)
「本当に信じられない気分です。私の記憶にある中で、もっとも大変な最終戦でした。フィニッシュまであと少しというところでオットがリタイアとなってしまったのは非常に残念です。しかし、ヤリ-マティが再び勝ってくれたのはとても素晴らしい事です。また、エサペッカはポイントを獲得しタイトルに貢献してくれました。我々はこのプロジェクトを3年半前に始めましたが、想像以上にはやく進化を遂げたと思います。去年我々はこのラリーで多くを学び、データを収集しました。そして、今シーズンの後半はクルマを大きく進化させる事ができました。タイトルの獲得は、チーム全員の多大なる努力によって成し遂げられました。そして、この成功により2019年に向けて彼らの開発に対するモチベーションはさらに高まると確信しています」

ヤリ-マティ・ラトバラ
「再び勝利を手にする事ができて本当に嬉しく思います。久しぶりの優勝にホッとしました。今日のコンディションは非常に困難で、いとも簡単にコースオフしてしまうような状況でした。自分は思い通りの結果が得られましたが、オットがあのような事になってしまったのは残念です。最終ステージのスタート前は非常に興奮していましたし、神経質になっていましたが、マニュファクチャラーズタイトルを獲得できて、本当に素晴らしい気分です。チーム、そして彼らが作りあげたものを心から誇りに思います。全員の努力と懸命な働きが報われたといえるでしょう」

TOYOTA

オット・タナク
「素晴らしい仕事を成し遂げた、チームの全スタッフを祝福したいと思います。選手権最強のクルマを運転し、最高の人々と一緒に戦えた事を嬉しく思います。1年を通して凄い戦いが続き、我々は常にベストを尽くしてきました。今日は非常に泥が多いトリッキーな路面でコースを外れてしまいました。私自身はこのような形でラリーが終わってしまい残念ですが、結果的に両選手権に大きな影響は及ぼさなかったと思います。今シーズンの自分達の戦いには満足していますし、来年も攻めの姿勢で臨むつもりです」

TOYOTA

エサペッカ・ラッピ
「今日のコンディションは非常にトリッキーで、運転を心から楽しむ事はできませんでした。今シーズンの中でもっとも大変な1日だったかもしれません。チームのマニュファクチャラーズタイトル獲得に貢献してシーズンを終えられたのは、私のキャリアにとってとても良い事です。本当は優勝したかったのですが、自分のペースを取り戻せたのは良かったと思います。私達を支えてくれたチームの全員に感謝します」

TOYOTA

WRCオーストラリア デイ3の結果
1. ヤリ-マティ・ラトバラ/ミーカ・アンティラ トヨタ・ヤリスWRC 2:59:52.0
2. ヘイデン・パッドン/セバスチャン・マーシャル ヒュンダイi20クーペWRC +32.5
3. マッズ・オストベルグ/トルステイン・エリクセン シトロエンC3 WRC +52.2
4. エサペッカ・ラッピ/ヤンネ・フェルム トヨタ・ヤリスWRC +1:02.3
5. セバスチャン・オジエ/ジュリアン・イングラシア フォード・フィエスタWRC +2:30.8
6. エルフィン・エバンス/ダニエル・バリット フォード・フィエスタWRC +3:05.1
7. クレイグ・ブリーン/スコット・マーティン シトロエンC3 WRC +8:59.0
8. アルバート・ヘラー/ホセ・ディアス フォード・フィエスタR5 +22:28.5
9. スティーブ・グレニー/アンディ・サランディス シュコダ・ファビアR5 +27:01.8
10. ジョルダン・セルディリディス/ララ・バネステ フォード・フィエスタWRC +35:14.1
R. オット・タナク/マルティン・ヤルヴェオヤ トヨタ・ヤリスWRC

ワールドラリーカレンダー2019