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[修正]WRCジャパン:ラリー2日目最終の豊田スタジアムSSで勝田範彦にまさかの不運、新井敏弘がJRCar勢トップに浮上

©Jun Uruno

WRC最終戦フォーラムエイト・ラリージャパン(ターマック)は11月17日、本格的なステージでの走行が始まった。この日は、サービスパークが置かれる豊田スタジアムの東部が走行エリア。昨年のWRCラリージャパンでも設定されたIsegami’s Tunnel(23.67km)、Inabu Dam(19.38km)、Shitara Town(22.53km)の3SSを豊田スタジアムでのサービスを挟んで2ループし、その後この日2回目となるサービスを行った後、豊田スタジアムのスーパーSSを走行する7SSが予定されていた。しかし、午前中が濃い霧と大雨に見舞われるなか、SS2 Isegami’s Tunnelでラリー1勢にアクシデントが発生したことにより、赤旗が掲出。JRCar勢には、全車ノーショナルタイムが与えられた。さらに、SS4 Shitara Townは濃霧のため安全上の理由からキャンセルとなっている。

JRCar勢にとって、実質この日最初のステージとなったSS3 Inabu Damは、雨量が多く路面に水が溜まり、ほとんどの選手がハイドロプレーニングを訴える極めてリスキーなコンディションに。前日のSS1でJRCar勢トップタイムをマークした勝田範彦(トヨタGRヤリスJP4-ラリー2)は、このステージもJRCar勢のトップタイム。このステージはラリー1勢がフロントウインドウが曇るトラブルに悩まされて苦戦したこともあり、勝田のタイムは総合でも5番手に食い込んだ。勝田は、午後のループもJRCar勢トップタイムを並べ、2番手の新井敏弘(スバルWRX S4)に2分6秒4の差をつけて、豊田スタジアムのサービスに戻ってきた。

「午前はとにかく雨が多くて、怖いなんてものではなかった。午後も少し、ビビりモードが入っちゃったね」と語る勝田。しかし、サービスの後に走行した2回目の豊田スタジアム・スーパーSSで不運が待っていた。ラスト1周の右コーナーで左リヤをコンクリートウォールにヒット。その衝撃でタイヤが外れてしまい、走行不能となった。勝田のマシンはサービスに戻され、再スタートを目指して現在修復中。SS8のタイムにはデイリタイアのペナルティが加えられ、JRCar部門4番手に後退した。

Jun Uruno

これでJRCar勢のトップには、新井が浮上。午前は雨と落ち葉で滑る路面に「危ない」と話していたが、「午後はレインタイヤではキツくなるらい、ちょっと濡れているかな程度だったので、ソフトタイヤの方が良かったかもしれないけど、落ち葉が多いのでソフトで走るほどのリスクは負えない。ちょっと難しかった」と厳しいコンディションの1日を振り返った。

一方、前日のスーパーSSでマシンにダメージを負った眞貝知志のトヨタGRヤリスDATは、ラジエター交換に加え、ジャンプ前に右リヤをヒットしていたことから足まわりをすべて交換。再スタートするためにパルクフェルメに入れる時間ギリギリまでマシンをリフレッシュしてラリーに復帰し、JRCar勢6番手まで追い上げている。

総合上位陣も波乱の連続となったこの日、JRCar勢も清水宏保(トヨタGRヤリス)、萩原泰則(スバルWRX STI 2015)、入江彗士(トヨタ・ヴィッツ)、佐々木康行(トヨタGRヤリス)がマシントラブルやコースオフなどでデイリタイアが相次ぎ、厳しい一日となった。

18日は、豊田スタジアムの南東部が舞台。スタート前のサービス後にNukata Forest(20.32km)、Lake Mikawako (14.78km)の2SS後、岡崎中央総合公園に新設されるスーパーSS(2.84km)を2回連続で走行。その後、最初の2SSを再走し、1回のみの設定となるShinshiro City(6.70km)までタイヤフィッティングゾーンのみで7SS(82.58km)を走行するマラソンステージとなる。その後、豊田スタジアムでのサービスを経てこの日の締めくくりとなる豊田スタジアムのスーパーSSを走行する計8SS、84.68kmが設定されている。

WRCラリージャパン JRCar SS8後暫定結果
1 新井敏弘(スバルWRX S4) 1:34:37.0
2 村田康介(トヨタGRヤリス) +6:30.7
3 堀田信(トヨタGRヤリス) +7:02.9
4 勝田範彦(トヨタGRヤリスJP4-ラリー2) +7:51.9
5 山本悠太(トヨタ86) +9:32.7
6 眞貝知志(トヨタGRヤリスDAT) +10:28.1
7 中山透(トヨタGRヤリス) +16:27.7
8 高田幸治(トヨタGRヤリス) +21:38.8

*リザルトを修正しました。



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