WRCメキシコ:シェイクダウンでミークがベストタイムを記録、オープニングのSS1はキャンセルに – RALLYPLUS.NET ラリープラス

WRCメキシコ:シェイクダウンでミークがベストタイムを記録、オープニングのSS1はキャンセルに

©TOYOTA

3月7日(木)、2019年FIA世界ラリー選手権(WRC)第3戦ラリーメキシコが開幕。メキシコのグアナファト市街地で行われたSS1は、13台が走行した時点でジャンプ台の破損によりキャンセルとなった。走行できなかった選手にはノーショナルタイムが与えられている。

ラリーメキシコは7日の午前中に、サービスパークが置かれるレオンから20km程度離れたグラベルのコースで、午前10時からシェイクダウンが行われた。規則により欧州圏外のイベントでは現地での事前テストが行えないため、実際のSSに近い路面を走行するシェイクダウンは、各選手にとってクルマの最終確認を行なう貴重な機会となった。そして、シェイクダウンでは、TOYOTA GAZOO Racingのクリス・ミーク/セブ・マーシャル組が全体のベストタイムを、ヤリ-マティ・ラトバラ/ミーカ・アンティラ組が6番手タイムを記録した。

一方、オィット・タナック/マルティン・ヤルヴェオヤ組は、最初の走行でクルマのセンサーに問題が発生しストップしたが、チームはクルマをサービスに運び、すぐに問題を解決。その後、タナックは無事シェイクダウンを走り、クルマの最終確認およびセッティング作業を終えた。

夜8時からは、古都グアナファトの市街地で全長1.14kmのSS1がスタート。銀鉱採掘のための地下トンネルや、ラウンドアバウトをコースに組み入れたユニークな構成のSSは、路面の一部が石畳のターマック(舗装路)で、最後に大きなジャンプも設けられた。しかし、13台のラリーカーが走行した時点でジャンプ台が破損したため、SSはキャンセルに。その時点でミークは3番手、ラトバラは7番手のタイムを記録していたが、タナックを含むスタートできなかった選手権上位の3選手に対して、ミークと同じトップと0.6秒差のタイムが与えられた結果、ラトバラは総合10位に順位を下げた。

トム・ファウラー(テクニカル・ディレクター)
「シェイクダウンではオィットのクルマに、センサーのひとつが信号を伝達できない問題が起こり、エンジンが止まってしまいました。我々はクルマをサービスに戻し、すべてを慎重にチェックした後センサーの問題を解決しました。その後オィットはシェイクダウンに復帰し、何も問題がないことを確認しました。メキシコは標高が高く他のラリーとコンディションが大きく異なるため、ラリー本番に向けて学びの機会を失ったのは残念です。しかし、もっとも重要なのは、今晩最初のステージを走るための準備ができていたことです。他の2台については信頼性に関する問題は起こらず、すべてがうまく行き、ヤリ-マティもクリスもクルマのセットアップに満足していました。また、オィットも走りに関しては満足していたので、明日に向けてすべてが順調だと思います。

オィット・タナック
「朝のシェイクダウンは、最初からとても良いフィーリングで走れたのですが、ステージのフィニッシュ近くでクルマが止まってしまいました。そのためかなり時間をロスしましたが、それほど深刻な問題ではなかったので、その後サービスでクルマを直して再び走行し、すべてが上手く働いていることを確認しました。これからのステージがとても楽しみですし、今週末もまた、良いリザルトを狙っています。グラベルステージを上手く走るためのリズムを取り戻す必要がありますが、クルマのフィーリングは良く、自信もあります」

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ヤリ-マティ・ラトバラ
「昨年の最終戦ラリー・オーストラリア以降、グラベル路面では1回しかテストをしていなかったので、朝のシェイクダウンは走りの感覚を思い出すための良い機会でした。自信を取り戻し、クルマのフィーリングも良かったので満足できる内容となり、明日からの本格的なステージに向けて準備が整いました。グアナファトのスタートは、WRC全戦の中で最高のスタートだと思います。トンネル内の走行は非常にエキサイティングでした。石畳の路面は、普通のアスファルトに比べてグリップ力が高くないため、あまり攻め過ぎず、スムーズでクリーンな走りを心がけました」

TOYOTA

クリス・ミーク
「シェイクダウンでの最初の走行は、最高の目覚ましになりました。他の標高が低い場所でのラリーと比べると、全ての動作が緩慢に感じられますが、それがラリーメキシコの特徴です。標高が高い場所にいることを実感します。とはいえ問題は何もありません。1回目の走行時は路面がかなり滑りやすく感じましたが、ひとたび走行ラインが刻まれると走りのリズムは非常に良くなり、タイムも上がりました。過去数年間、このラリーではいつも楽しむことができていました。今回は違うクルマでの出場となりましたが、ヤリスWRCはきっとうまく対応できると確信していますので、とても楽しみです。今晩のグアナファトのステージは毎年非常に素晴らしい雰囲気で、僅か1kmと距離は短くとも、楽しんで走ることができました」

TOYOTA

ラリーメキシコ デイ1の結果
1. エサペッカ・ラッピ(シトロエンC3 WRC) 1:00.6
2. アンドレアス・ミケルセン(ヒュンダイi20クーペWRC) +0.1
3. クリス・ミーク(トヨタ・ヤリスWRC) +0.6
4. エルフィン・エバンス(フォード・フィエスタWRC) +0.6
5. セバスチャン・オジエ(シトロエンC3 WRC) +0.6
6. ティエリー・ヌービル(ヒュンダイi20クーペWRC) +0.6
7. オィット・タナック(トヨタ・ヤリスWRC) +0.6
8. テーム・スニネン(フォード・フィエスタWRC) +1.5
9. ダニ・ソルド(ヒュンダイi20クーペWRC) +1.5
10. ヤリ-マティ・ラトバラ(トヨタ・ヤリスWRC) +1.7

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