トヨタ、WRC復帰発表までカウントダウン – RALLYPLUS.NET ラリープラス

トヨタ、WRC復帰発表までカウントダウン

 

トヨタのWRC復帰発表のニュースが27日朝、新聞各紙で報じられた。これまでも再三、噂には上がっていた「ラリーのトヨタ」のWRC復帰が、いよいよ現実のものとなりそうだ。詳細は30日に東京・お台場で行われる「2015年トヨタモータースポーツ活動発表会」で明らかになるだろう。

トヨタは1999年を最後に、WRC活動を休止していたが、近年は全日本ラリー選手権でトヨタ86の支援や、ユーザー向けのシリーズ「TRDラリーチャレンジ」を支援するなど底辺からラリーを盛り上げてきた。また豊田章男社長自らラリーに参戦するなどして注目を集めている。

豊田社長は、昨年1月にはJ SPORTSのWRCラリーモンテカルロ中継に生出演、また8月のラリーフィンランドでトミ・マキネンとともに「86X」でデモランを披露するなど、ラリーへの関心の高さをアピールしてきた。「トヨタのラリーのDNAが私にとってとても大きい存在であることが分かりました」とコメントするなど、WRCとの密接な関係は時間を追うごとに深まっていた。

トヨタがWRCに復帰するのは2017年とみられている。ベース車両となるのは欧州などで販売されているヤリス(=日本名ヴィッツ)で、ドイツにあるモータースポーツ子会社、TMG(Toyota Motorsport GmbH)が中心となり本格的なテストを開始するという。TMGはこれまでもヤリスをベースとした試作車を開発し、テスト走行する映像などがインターネットサイトでスクープされている。

18年ぶりとなるトヨタのWRC復帰。かつて3度のマニュファクチャラーズ選手権を制したトヨタだけにファンの期待は大きい。快進撃を続けるフォルクスワーゲンとは世界販売台数でも1、2を争うライバルだけに、ラリーでの戦いにも注目が集まることは間違いない。トヨタには、継続的な参戦と世界トップに相応しい戦い方で、日本のファンを楽しませて欲しい。

「2015年トヨタ モータースポーツ活動発表会」はニコニコ生放送、Ustreamにてライブ中継!

2015年1月30日(金) 13:00〜14:00(予定)

■ニコニコ生放送
http://live.nicovideo.jp/watch/lv207623830

■Ustream
http://www.ustream.tv/channel/toyota-jp



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