TOYOTA GAZOO Racing、WRCポルトガル戦にエサペッカ・ラッピをエントリー – RALLYPLUS.NET ラリープラス

TOYOTA GAZOO Racing、WRCポルトガル戦にエサペッカ・ラッピをエントリー

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TOYOTA GAZOO Racingは、エサペッカ・ラッピとヤンネ・フェルムのコンビを5月19日(金)から開催されるFIA世界ラリー選手権(WRC)第6戦ラリーポルトガルに参戦させることを発表した。ラッピは、3台目のヤリスWRCのドライバーとして、ヤリ-マティ・ラトバラ、ユホ・ハンニネンとともにチームに加わり、今シーズン中にいくつかの欧州イベントにスポット参戦するという。

ラッピは、昨年のWRC2でシリーズ優勝を果たし、ラリー界で有望視されている若手ドライバーのひとり。2017年シーズン前からチームにテストドライバーとして加入しており、ヤリスWRCでの参戦が待たれていた。チームは、復帰初年度である2017年を学びの年と位置づけており、3台目の投入により得られるデータを増やし、来シーズンに向けてヤリスWRCの開発をさらに加速させる構えだ。

TOYOTA

トミ・マキネン(チーム代表)
「エサペッカは、とても若くハングリー精神旺盛なドライバーです。今回のヤリスWRCでの初めてのラリー参戦に向けて、十分なテスト走行をすることができたとは言えませんが、彼なら全力を尽くしてやってくれるでしょう。

彼の目標は、チームの目標と同じく、ラリーを完走し、出来る限り多くのデータを集めることです。我々はヤリスWRCの開発をさらに進める必要があり、エサペッカはその重要な役割を担うことになります。もちろん、通常のテスト走行から得られるものも多くありますが、実戦で強い競争相手と競うことにより、さらに多くのことを得ることができます。そのため、我々はエサペッカとヤンネを今年のシリーズ中に数回出場させることを決めました。若いドライバーにチャンスを与えることも重要です」

エサペッカ・ラッピ
「私は今までこの日のために頑張ってきました。WRカーで参戦できる素晴らしいチャンスを得て、とてもうれしく思います。2014年のラリーフィンランドで、初めてトミと豊田総代表に会う機会があり、挨拶を交わしましたが、まさか彼らのチームの一員として走ることができるとは思ってもいませんでした。

ヤリスWRCでのテスト走行は、それほど多くはできていないので、R5車両よりはるかに高性能で速いWRカーに適応するため、これから経験を積んでいく必要があります。一緒に走るヤンネにとっても、このWRカーに慣れるためにしなくてはならないことが山のようにあります。例えばペースノートは、今までとは比べ物にならないほど速く読み上げる必要があります。

二人で着実に課題に立ち向かい、トラブルなく、ラリーを完走することが私の目標です。そのように一つずつ経験を積み上げ、完走を重ねられれば、いつかポイントを獲得することができると信じています」

エサペッカ・ラッピの経歴

生年月日: 1991年1月17日
年齢: 26歳
国籍: フィンランド

2007年 フィンランドカート選手権チャンピオン
2008年 ラリースプリント全戦勝利
2009年 ラリー初参戦
2011年 WRC初参戦
2012年 フィンランドラリー選手権全戦勝利
2013年 ボーダフォン・ラリー・ポルトガルでWRC2初優勝
2014年 FIA ERCチャンピオン
2016年 WRC2チャンピオン

WRCでの実績
WRC2出場: 17回
WRC2での勝利: 7回
表彰台: 11回
獲得ポイント: 245
ステージ優勝: 126回



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